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犬のフィラリア症(犬糸状虫症) - 症状・原因・治療・予防

   

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犬のフィラリア症(犬糸条虫症)は、フィラリア(犬糸条虫)という寄生虫の感染によって起こる病気です。治療が遅れると心臓病の症状が現れるようになり、命にも関わることがあります。

フィラリアは犬特有の病気に思われがちですが、タヌキなどのイヌ科の動物に加え、猫やフェレット、さらには人にも寄生することがあります。

フィラリア症(犬糸条虫症)の症状

フィラリア症の症状は、寄生しているフィラリアの数や寄生期間、犬の身体の大きさや健康状態によって様々です。感染初期や寄生しているフィラリアの数が少数の場合は、ほとんど症状が見られません。

しかし、寄生されてから年月が経過すると、咳や息が荒くなるなどの呼吸器症状が徐々にひどくなり、四肢の浮腫み、腹水などが見られ、散歩中に休む回数が増えるなど運動を嫌がるようになります。さらに症状が進行すると、喀血や失神を起こすことがあります。

フィラリアが多数寄生している場合には、大動脈症候群(急性犬糸条虫症)と呼ばれる急性症状を起こすことがあります。この場合は、先ほど述べた症状に加えて、血尿や呼吸困難によって倒れ込むといった症状が見られます。大動脈症候群は緊急治療が必要な状態であり、治療が遅れるとその死亡率はほぼ100%です。

フィラリア症(犬糸条虫症)の原因

フィラリア症は、蚊によって媒介されるフィラリアが、犬に感染することで起こります。フィラリアは、そうめん状の白く細長い寄生虫で、感染は次のような順番で起こります。

①蚊がフィラリアに感染している犬を吸血したときに、フィラリアの幼虫(ミクロフィラリア)が、蚊の体内に侵入します。

②ミクロフィラリアは、蚊の体内で感染幼虫に成長します。そして、次にその蚊が他の犬を吸血したときに、感染幼虫が刺し口から犬の体内に侵入し、寄生します。

③犬の体内に入った感染幼虫は、脱皮を繰り返して成長し、2〜3カ月ほどすると血管に到達します。その後、静脈血管の中を伝って心臓に到達し、右心室や肺動脈に寄生します。フィラリアは感染後6カ月ほどすると成虫になり、ミクロフィラリアを産生するようになります。

フィラリア症(犬糸条虫症)の治療と予防

フィラリア症の治療方法には、内科的療法と外科的療法があります。内科的療法は、薬剤によって身体の中のフィラリアを駆除します。

ただし、多数感染の場合には、一度に大量のフィラリアを駆除すると、肺動脈に詰まって命に関わることがああるので注意が必要です。外科的療法は、心臓や大動脈に寄生したフィラリアを外科的手術で取り出す方法で、急性期のフィラリア症に用います。

予防法は、確実な方法としては、月1回の予防薬を定期的に与えることです。フィラリア予防薬の一般的な投薬期間は、蚊の出始める時期の1カ月後から、出なくなった1カ月までとされています。

まとめ

フィラリア症の予防薬の投与は、勝手に中止せず、定められた期間はしっかりと飲ませるようにしましょう。ただし、蚊の活動時期は地域によって様々ですから、予防期間については、住んでいる地域のクリニックの獣医の指示に従うようにしてください。

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