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犬の急性肝不全 - 症状・原因・治療・予防

   

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急性肝不全とは、肝臓に突然、重度の障害が起きて、肝機能が著しく低下する病気のことを言います。

発症の原因としては、細菌やウイルスの感染、急性膵炎や横隔膜ヘルニア、溶血性貧血などの病気、腹部の怪我、薬物や毒物による中毒等々、様々なものが考えられます。

症状としては、食欲低下、低血糖、出血、腹痛、黄疸などですが、慢性肝炎と異なり、突然これらの症状を呈するようになります。

治療法としては、安静にして、解毒剤やビタミン類、栄養分などの点滴を行うことが基本となります。

犬の急性肝不全の症状

急性肝不全は、急に肝臓の機能がうまく働くなり、通常の役割を果たさなくなってしまう症状を言います。

肝臓の働きは、体内に入ってきた毒性を持つ物質を解毒する機能や、栄養の代謝や貯蔵、さらに、全身の血液の循環に関わる機能を司ります。

大切な役割を持つ重要な臓器でありながら、「沈黙の臓器」とも呼ばれ、その症状や悪化が分かりにくい臓器でもあります。

急性肝不全になると、食欲がなくなったり、食べても吐いてしまったり、下痢を起こしたり、元気がなくなり鬱のような状態になるなど、日常生活への異変が見られるようになります。

また、便が黒ずんでいたり、発熱などを起こすこともあります。

さらに症状が悪化している場合には、腹部に水が溜まる腹水や、肝臓の機能の悪化が原因で血液の変化によって脳に障害が出て体調に不調をきたす肝性脳症、血液の中にある胆汁色素が増加して組織に沈着し白目部分が黄色くなる黄疸などの症状が出る場合があります。

犬の急性肝不全の原因

犬の急性肝不全とは、肝機能の急激な低下によって肝臓が身体の中で担う役割がおこなえなくなっている状態のことです。

肝臓には、体内の毒素を代謝、排出するという大事な役目があり、通常では肝臓の20%の機能があれば大丈夫だと言われますが、急性肝不全では、それ以下の機能に低下しているため重度の肝臓病となります。

原因は多数あり、ウイルスや細菌などの感染症。

また、化学物質や重金属などの毒物や、抗けいれん薬に吸入麻酔薬などの薬物の摂取による肝臓へのダメージ、他には熱中症や腹部外傷に敗血症などの全身性疾患など様々な要因が原因として考えられています。

犬の急性肝不全の治療と予防

この病気は、急性で発症するために治療も早急におこなわなくてはなりません。

場合によっては、命に関わります。治療には入院をして、集中的に絶食と輸液と抗生剤に夜治療を行い、同時にビタミン剤の投与をしながら症状が安定するまで処置を続けます。

数日間、このような治療をした後、様態がある程度安定したら、少しずつ食餌を再開していきます。

しかし、肝臓内に膿が溜まっている場合は、外科的手術をして、患部の切除を行わなくてはならないこともあります。

急性肝不全でも、ウイルスが原因で発症するものだけは、ワクチンで予防が可能です。

ワクチンは、5〜9種混合までが対応しています。

ただし、事故や細菌感染、薬物による中毒や副作用によって起こるものは予防も難しく、取れる手立ても限られています。

まとめ

急性肝不全は、肝臓の機能がダメージを受けて通常の役割を果たせなくなってしまう症状を言います。

ワクチンでウイルスによるものは予防ができますが、それ以外では、手立てが限られています。

ですから、症状が現れた場合には、早急にクリニックへ連れて行き、獣医の診察を受けることをおすすめします。

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