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犬の巨大食道症 - 症状・原因・治療・予防

   

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巨大食道症とは、食道が伸びてしまってうまく胃に食べ物を運べなくなってしまう病気のことです。

食べ物を食べても直ぐに噴水のように吐き出してしまうのが特徴です。

生まれつきの場合もありますが、ホルモンの異常や神経の異常が原因である場合もあります。

治療は、原因が分かっている場合には、それを治療しますが、分からない場合は、チューブなどを使用して直接胃に食餌を入れ栄養を維持する方法を取るしかない場合もあります。

犬の巨大食道症の症状

食べ物を胃に送り込む食道の動きが弱まるといった症状が起きる巨大食道症は、犬がうまく食べ物を飲み込みきれなくなり、ちょっとした衝撃で犬が、食べ物を吐き出すようになります。

吐き出された食べ物は、胃に届いていない状態であり、全く消化されないまま食べ物が外に吐き出されるので、その食べ物の形状でも病気を見分けることができます。

この病気を小さい動物が発病してしまった場合には、食べ物をうまく消化できる機会が少なくなることで、栄養失調や発育不良といった症状が見られます。

症状の悪化の仕方次第によっては、食べ物だけでなく涎(よだれ)なども飲み込めなくなってしまい、口から涎を垂れ流してしまう場合もあります。

吐き出そうとした液体が鼻の奥に入り込んでしまうことによって、鼻炎のような症状が現れることも珍しくありません。

咳やくしゃみといった風邪のような巨大食道症の症状が現れているときには、呼吸困難などの症状も同時に起きてしまうことも多いです。

犬の巨大食道症の原因

巨大食道症とは、食道の部分が伸びきってしまい運動障害を引き起こし、食べ物を胃にうまく運べなくなってしまうため、食道の内径が異常に大きくなってしまった状態を言います。あまり多い病気ではなく、年齢が関係して起きる病気でもありません。

もともと、食道が大きく先天性のものや、何らかの病気や事故が原因の後天性の場合があります。

詳しい原因は分かりませんが、先天性の場合は、食道の神経や筋肉などに異常があります。

先天性の場合、母乳を飲んでいる時から発症します。

後天性の場合、ホルモン異常や筋肉の脱力が起こる重症筋無力症などの合併症が原因と考えられています。

症状としては、胃に送ることができない食べ物や水を吐き出してしまうというのが主です。

胃の中のものを吐き出すというよりは、食べて直ぐに噴き出すように吐くというのが特徴です。

ほとんど食べることができないため、身体は衰弱して痩せてしまったり、嘔吐物の一部が肺に入り込み肺炎の原因になったりします。

また、発熱や咳、呼吸困難などの症状も見られます。

犬の巨大食道症の治療と予防

治療法としては、後天性のホルモン異常などによる場合、甲状腺ホルモンを補う処置が採られます。

怪我や病気などで食道の筋肉や血管に異常が生じた場合には、投薬治療や欠陥除去手術などが施されます。

治療中は、食餌の管理が大切で、できるだけ食道をスムーズに流れるような工夫が必要です。

犬自身も食道が垂直になるように向かせることが大事です。

予防法としては、困難なことが多いです。原因が特定できない場合も多く、拡張した食道を元に戻すことは困難です。

まとめ

巨大食道症は、通常の食生活で発症することはありませんが、遺伝性や他の病気をきっかけに発症することはあります。

ですから、症状が現れたら、速やかにクリニックへ連れて行き、獣医の診察を受けて、その指示に従って治療と食餌の管理を行ってください。

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