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犬の外耳炎 - 症状・原因・治療・予防

   

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外耳炎は、真菌や細菌、寄生虫など様々な原因で発症します。

外耳道に炎症を起こして、痒み、耳垢が溜まる、といった症状が見られます。

ミニチュア・ダックスや、ゴールデン・レトリバーなどの垂れ耳の犬種によく見られます。

犬の外耳炎の症状

外耳炎を発症すると炎症を起こし、ベトベトして臭いのある耳垢がたまります。

また、痒みや痛みを伴うため、しきりに耳を掻いたり、後ろ足で引っ掻いたり、頭を振ったりします。

炎症が慢性化すると、皮膚が肥厚し、外耳道がふさがれてしまう場合もあります。

また、外耳炎が悪化すると、炎症が奥に広がり、中耳炎や内耳炎を起こすこともあります。

犬種では、ミニチュア・ダックスフンド、ゴールデン・レトリバー、ラブラドール・レトリバーなどの垂れ耳の犬がかかりやすく、その中でも、アメリカン・コッカー・スパニエルは重症になりやすいので、注意が必要です。

アレルギー性皮膚炎を起こしやすい次のような犬種、シェルティ、マルチーズ、ウェスティ、シーズーも外耳炎になりやすいので注意しましょう。

犬の外耳炎の原因

外耳炎を引き起こす原因は、様々です。

細菌や真菌が耳垢に増殖することによって起こる場合や、耳ヒゼンダニが寄生することによって起こることがあります。

また、アトピー性皮膚炎、脂漏性皮膚炎などの全身性の皮膚病に併発して起こるといった場合もあります。

その他、腫瘍や異物などによって外耳道が狭まることが原因になることもあります。

中でも、外耳炎の70〜80%はマラセチアという菌が原因であることが多いと言われています。

マラセチアは、真菌というカビの一種で、耳の中や口の周り、肛門などにも存在する菌で、健康な犬も必ず持っている菌です。

マラセチアは、免疫力が低下した時や湿度の高い環境で増殖しやすく、皮脂を栄養分にしています。

ですから、梅雨時や雨の日の散歩、シャンプーなど水を浴びた後に耳の中の水分をしっかりと拭き取らないとマラセチアを増殖させる原因となってしまします。

犬の外耳炎の治療と予防

外耳炎の治療は、耳の洗浄が効果的ですが、あわせてその原因を取り除くことが大切です。

細菌や真菌の増殖が原因の場合は、抗生剤や抗真菌剤を使用します。耳ヒゼンダニの寄生が原因の場合は、駆除薬を投与します。

また、アトピー性皮膚炎などの全身性の皮膚病が原因の場合は、その治療を行います。外耳炎は慢性化、再発しやすい病気なので、根気よく治療を続けることが大切です。

予防法としては、日頃から耳のチェックを行い、耳垢が溜まっていないか確認しましょう。

ただし、家庭での耳掃除は皮膚を傷つけたり、耳垢を奥に押し込んでしまう場合もあるので注意が必要です。耳洗浄液が市販されているので、それを使用するのも良いでしょう。

まとめ

外耳炎は、真菌や細菌、寄生虫など様々な原因で発症します。

ですから、日頃から、耳のチェックをすることが何よりも大切です。外耳炎を放置すると、中耳炎や内耳炎を引き起こすことがありますので、早期に治療をすることが重要です。

外耳炎の症状が現れたら、クリニックでの治療を行うことをおすすめします。

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